Statement for 8th Gathering – International Women's Network Against Militarism

DECLARATION

International Women’s Network Against Militarism
8th Gathering: “Forging Nets for Demilitarization and Genuine Security”
February 19-25, 2012 – Puerto Rico

The 8th Gathering of the International Women’s Network Against Militarism, that occurred on February 19-25, 2012, united 26 women representing 8 countries gathered in Puerto Rico. Delegates from the Philippines, Guahan (Guam), Japan, Okinawa, South Korea, Hawaii, and the United States joined their counterparts in Puerto Rico to evaluate the growing military threat and develop strategies to counter the impact of militarism, military contamination, imperialism and systems of oppression and exploitation based on gender, race, class, nationality and sexual orientation.

First, we express our dissatisfaction and anger at the situation faced by our colleague from the Philippines, Corazón Valdez Fabros, who was denied entry into the U.S. despite the fact that she was issued a valid visa beforehand. No adequate explanation has been given to justify this violation of her freedom of movement.

Ms. Fabros is an internationally known and highly respected advocate, researcher, and expert on conflict resolution, democratization process, human rights and security. She is a regular speaker at international conferences and meetings, particularly in the Asia-Pacific, on peace building, nuclear disarmament, and environmental clean-up of former U.S. bases in the Philippines.

Although Ms. Fabros was issued a multiple entry visa last October, Delta Airlines was instructed by the Immigration and Border Protection to not let her board the flight leaving Manila en route to Puerto Rico on February 17, 2012. We are grateful that a U.S. representative of Puerto Rican descent, Luis Gutierrez (D-IL), is investigating and requesting an explanation.

As a result of the discussion at our meeting we declare the following:
• The United States must demilitarize the Asia-Pacific region, clean up military environmental contamination, and compensate affected communities. Further, we advocate the creation of economies of peace rather than perpetual preparation for war.
• We, delegates of the 8th Gathering of the International Women’s Network Against Militarism, have visited communities in Puerto Rico and are incensed at what we have learned about the commercial auction of land at the former Roosevelt Roads Navy Base and the exclusion of the people of Ceiba from future use and control of this land. We learned about the lack of cleanup and the ecologically hazardous detonation of unexploded ordnance used by the U.S. Navy on land and water on and surrounding the island of Vieques, Puerto Rico. We condemn the recent federal court ruling in Boston that dismissed the lives and health claims of 7,000 Viequenses injured by the Navy presence. Furthermore, we denounce the precarious situation that Viequenses confront. The negligence of the government has caused a maritime crisis that severely affects their health and quality of life.
• We oppose the repression and incarceration of people who fight for genuine peace and human rights. By unanimous resolution, we call on President Barak Obama to order the immediate release of Oscar López Rivera who has been unjustly imprisoned for almost 31 years. The U.S. Parole Commission recently denied his application for parole and ordered that he serve an additional 15 years in prison. By that time, he will be 83 years old and will have been incarcerated for 45 years for politically motivated offenses where no one was hurt. We condemn the inequity in his treatment, compared to his co-defendants. He is now the only one of the 1980’s pro-independence prisoners still in prison.
• Secretary of Defense Leon Panetta has asserted that the U.S. military plans to remain in the Asia Pacific region as the primary center of its strategic positioning. We denounce the building of any new bases or military installations in the region. This includes the proposed Navy base at Jeju Island in South Korea that will house U.S. Aegis destroyers built at Bath Ironworks in Bangor (Maine), and will serve as a key component of the U.S. military’s ballistic missile defense system. We call for the immediate closure of Futenma Marine Air Corps Station (Okinawa) and adamantly oppose the plan to replace this base with a new heliport facility at Henoko. We denounce the U.S.-Philippines Visiting Forces Agreement and the deployment of U.S. forces to the Philippines, which violates the terms of the Philippines constitution. We are against the plans to move 4,700 Marines and their dependents from Okinawa to Guahan. We object to the construction of a “Ballistic Missile Defense System,” berthing docks for nuclear aircraft carriers at Apra Harbor, and “firing range complex” on ancient Chamorro lands. In Hawai‘i, we oppose the expansion of military bases and activites. In particular, we oppose the use of Stryker Brigade tanks at Schofield Barracks (Lihue, Oʻahu) and the proposed basing of 48 aircraft including the Osprey at Kaneohe Marine Corps Airstation (Mokapu, Oʻahu), that will bring in 1,000 Marines and 1,000 of their dependents. We also oppose proposed training of these aircraft at Bellows Airforce Station (Waimanalo, Oʻahu), Kalaupapa (Molokaʻi) and Pōhakuloa (Hawai‘i island). In all these locations, overwhelming numbers of local residents have used all available democratic means to dispute this military expansion that would destroy native cultural sites and cause contamination, overpopulation, over consumption of the islands’ limited resources. 

• Military training has a devastating impact on the environment and people’s health, leading to serious illness and early death. Failure to clean up the hazardous toxics caused by military operations is an environmental justice issue and reflects the racist belief that some people are more valuable than others. It also shows deep disrespect for the earth.

Therefore, we, the participants of the 8th Meeting of the International Women’s Network Against Militarism demand the cleanup of closed and current military bases and land used for military purposes in all our countries. This land must be returned to local community control. We demand full compensation to victims of military contamination, including Guahan downwinders of atomic testing in the Pacific, residents of Vieques and other communities of Puerto Rico, communities in the Philippines around former Clark Air Base and Subic Naval Base. We also demand that the United States take full responsibility for the negative social impacts caused by the U.S. military presence in the region, in particular gender-based/sexual violence by US military personnel. Sexual crimes by US military personnel have occurred for many decades in the host communities, and they are often go unpunished. For example, Amerasian children born in the Philippines and abandoned by U.S. military fathers lack the support, care, and human rights that all children deserve.

We recognize that the current economic recession created by capitalism has created rising poverty, massive joblessness, and a lack of decent and affordable education and healthcare in the United States and its possessions and territories. We denounce the use of economic resources to further military activity. We denounce the disproportional recruitment of poor young people and young people of color to sustain senseless wars that only protect the interest of the wealthy. Instead, we call for an economy of peace, an economy that will support our communities in sustainable ways, with an emphasis on providing for basic human needs, health and wellness, solidarity, and respect for the land and all peoples.

February 25, 2012
San Juan, Puerto Rico

Red Internacional de Mujeres en contra del Militarismo
8vo Encuentro: ”Forjando Redes hacia la Desmilitarización y la Seguridad Genuina”
19-25 de febrero de 2012 – Puerto Rico

El 8vo Encuentro de la Red Internacional de Mujeres en contra del Militarismo, que se celebró del 19 al 25 de febrero en Puerto Rico, reunió a 26 mujeres representantes de ocho países. Las delegadas de Filipinas, Guahan (Guam), Japón, Okinawa, Corea del Sur, Hawai’i, y Estados Unidos se unieron a sus contrapartes de Puerto Rico para evaluar la creciente amenaza militar y desarrollar estrategias para contrarrestar el impacto del militarismo y la contaminación militar, el imperialismo y los sistemas de opresión y explotación basadas en el género, raza, clase, nacionalidad y orientación sexual.
En primer lugar expresamos nuestro descontento y coraje ante la situación confrontada por nuestra colega de Filipinas, Corazón Valdez Fabros a quien se le negó entrada a los Estados Unidos a pesar de habérsele expedido un permiso válido con anterioridad. No se le dio ninguna explicación para justificar la violación a su derecho ciudadano de libertad de movimiento.
La Sra. Fabros es reconocida internacionalmente como investigadora y experta en resolución de conflictos, procesos democratizadores, derechos humanos y de seguridad. Es una asidua oradora en conferencias y encuentros internacionales y en particular en la región Asia-Pacifico, sobre la construcción de la paz, el desarme nuclear y la limpieza ambiental de las antiguas bases militares dejadas por los Estados Unidos en su país Filipinas.
Aunque a la Sra. Frabros se le expidió una visa para que hiciera entradas múltiples a los Estados Unidos el pasado octubre, la aerolínea Delta fue instruida por la Oficina de Inmigración y Protección Fronteriza a no dejarla abordar el vuelo de Manila en dirección a Puerto Rico el 17 de febrero de 2012. A pesar de estas circunstancias, estamos agradecidas que el representante de origen puertorriqueño Luis Gutiérrez (D-IL) ha tomado cartas en el asunto y está indagando y pidiendo una explicación al respecto.
Como resultado de la discusión de nuestra reunión declaramos los siguiente:
• Que los Estados Unidos debe desmilitarizar la región Asia-Pacifico, responsabilizarse por la contaminación ambiental, utilizar mecanismos de limpieza seguros y compensar a las comunidades afectadas. Más aún, abogamos por la creación de economías de paz en vez de una que explota la perpetua preparación para la guerra.
• Que Nosotras, las delegadas del 8vo Encuentro Internacional de Mujeres en Contra del Militarismo, hemos visitado comunidades en Puerto Rico y estamos indignadas con la subasta comercial de la tierra de la antigua base militar de la marina Roosevelt Roads, excluyendo a la comunidad de Ceiba de su uso y control en el futuro. La tierras deben devolverse a la comunidad de Ceiba. .Escuchamos de la renuencia de la Marina a limpiar adecuadamente las tierras utilizadas para prácticas militares en Vieques, de la detonación peligrosa a la vida y al ambiente usada por la Marina en sus tierras y aguas, y de la reciente decisión de la Corte Suprema en Boston que desestima la reclamación de 7,000 viequenses cuya salud y vida ha sido afectada por la presencia militar. Igualmente condenamos dicha decisión. Denunciamos la situación precaria que vive el pueblo viequense. La crisis de transportación marítima y el menosprecio gubernamental ha afectado negativamente su salud y calidad de vida.
• Que nos oponemos a la represión y encarcelación de personas que luchan por la paz y los derechos humanos. Hacemos un llamado mediante resolución unánime, al Presidente Barak Obama para que ordene la libertad de Oscar López Rivera quien ha sido injustamente condenado y lleva casi 31 años en prisión. La Junta de Libertad Condicional recientemente le negó su solicitud de libertad y ordenó que sirva 15 años adicionales. Para entonces, Oscar cumpliría 83 años de edad y 45 años de prisión por una ofensa de corte político donde no se hirió a nadie. Condenamos esta inequidad en su tratamiento, comparado con sus compañeros. Es él el único de los prisioneros políticos del grupo procesado judicialmente en los 80’s que continua en prisión por buscar la libertad de Puerto Rico.
• Que ante las expresiones del Secretario de Defensa de los Estados Unidos León Panetta que ha afirmado que las fuerzas militares estadounidenses permanecerán en la región del Asia Pacifico como el principal centro de su posicionamiento estratégico. Nosotras denunciamos la construcción de nuevas bases e instalaciones militares en la región. Esto incluye la base de la marina en las Islas Jeju en Corea del Sur, la cual alojaría a los destructores Aegis construidos en Bath Ironworks en Bangor (Maine). Estas bases servirían como componentes claves del sistema de defensa misil balístico de los Estados Unidos.
• Nosotras exigimos el cierre inmediato de la Base Aérea Naval Futenma en Okinawa y nos oponemos firmemente a que se reemplace esta base con el helipuerto en Henoko, Okinawa. Denunciamos el Acuerdo de Fuerzas Visitantes entre Filipinas y los EEUU y el despliegue de fuerzas militares estadounidenses en Filipinas, que viola los términos de la constitución de Filipinas. Nos oponemos al plan de movilizar 4,700 Infantes de Marina y sus dependientes de Okinawa a Guahan. Objetamos la construcción del Sistema de Defensa Misil Balístico, muelles de atraco para portaaviones en el Puerto Apra, y complejos enteros de polígonos de tiro en la tierra ancestral de los Chamorros. En Hawai’i, nos oponemos al uso de tanques Striker Brigade en Scholfield Barracks (Lihue, O’ahu), y el alojamiento de 48 aviones en la Estación Aérea del Cuerpo de Infantes Kaneohe (Mokapu O’ahu), incluyendo el peligroso Osprey. También nos oponemos al influjo de 1,000 infantes de marina y sus dependientes para entrenar en la Estación de las Fuerzas Aéreas Bellows (Waimanalo, O’ahu), Kalaupapa (Moloka’i) y Pohakuloa (Isla Hawaiana).
En todas estas localidades, un número abrumador de residentes han agotado todos los medios democráticos para oponerse a la expansión militar.

• Que el entrenamiento militar ha tenido un efecto devastador en el ambiente y en la salud de la gente, ocasionando serias enfermedades y muertes temprana. El fracaso y renuencia a limpiar los dañinos tóxicos causados por las operaciones militares, es un asunto de justicia ambiental y refleja la creencia racista de que hay gente que vale más que otra. Muestra igualmente una profunda falta de respeto a la Tierra.

Por lo tanto: Nosotras la participantes del 8vo Encuentro de la Red Internacional de Mujeres en contra del Militarismo, exigimos la limpieza de toda base cerrada o activa y de toda tierra utilizada para propósitos militares en todos nuestros países.
Reclamamos compensación para las víctimas de la contaminación militar, incluyendo los afectados en Guahan (por la experimentación atómica en el Pacifico), los residentes en Vieques, comunidades en Filipinas alrededor de la Base Aérea Clark y la Base Naval de la Bahía de Subic. También requerimos al Gobierno de los Estados Unidos que se responsabilice por los efectos sociales negativos causados por su presencia, en particular por la violencia sexual hacia las mujeres cometida por personal militar, y por los niños/as asiáticos-americanos engendrados por ellos mismos. Los crímenes sexuales cometidos por personal militar han ocurrido por muchas décadas en los países anfitriones y usualmente lo hacen con impunidad. Los niños/as asiáticos-americanos nacidos en Filipinas de padres militares son abandonados, carecen de apoyo, cuidados y sin los derechos humanos que se merecen.
Reconocemos que la actual recesión económica motivada por el capitalismo ha creado una creciente pobreza, desempleo masivo y una falta de educación y servicios de salud adecuados en los Estado Unidos y en sus llamadas posesiones y territorios. Por lo que denunciamos el uso de los recursos económicos para fortalecer el complejo militar industrial.
De igual forma, denunciamos el reclutamiento desproporcionado de jóvenes pobres y jóvenes negros, latinos, asiáticos y nativos americanos para apoyar el interés de los adinerados (el llamado 1% de la población). Por lo que reclamamos y exigimos que nuestros gobiernos dirijan sus esfuerzos a la construcción de una economía de paz que apoye a las comunidades de forma sustentable, con énfasis en satisfacer las necesidades básicas humanas, comida, salud, solidaridad y respeto para la Tierra y su gente.
25 de febrero de 2012
San Juan, Puerto Rico